Inicio ViralTendencia Por primera vez crean milimétrico ‘robots vivos’ con células de rana.

Por primera vez crean milimétrico ‘robots vivos’ con células de rana.

por Redacción SMAD

Podrían servir para suministrar medicamentos, limpiar residuos tóxicos en las arterias o recoger microplásticos en los océanos.

Este lunes en un artículo de la revista PNAS, a cargo de científicos de la universidad de Vermont y de Tufts, ambas en Estados Unidos, dieron a conocer los ´robots vivos’ que se crearon los cuales podrían servir para diversos propósitos, como suministrar medicamentos, limpiar residuos tóxicos en las arterias o recoger microplásticos en los océanos.

Los creadores de este robot están a cargo de cuatro jóvenes investigadores estadounidenses: los biólogos Michael Levin y Douglas Blackiston, y los expertos en robótica Josh Bongard y Sam Kriegman, financiados por el Departamento de Defensa de EE. UU, así lo anuncio El País.

Los investigadores expertos estas “nuevas criaturas” a través de operaciones en su supercomputador y los estadounidenses (Levin y Blackiston) se encargaron de ensamblarlas y probarlas. Por primera vez se diseñan maquinas completamente biológicas desde cero, según el equipo responsable.

Se conoce que son “maquinas vivas novedosas”, comento Bongard, experto en robótica y computación “no son ni robots tradicionales ni una especie animal ya conocida, sino una nueva clase de artefacto, un organismo vivo y programable” puntualizó Bongard.

“podemos imaginar muchas aplicaciones útiles para estos robots vivos que otras máquinas no pueden hacer”, aseguro, Levin. Entre esas aplicaciones, enumera buscar compuestos contaminantes, recoger microplásticos en los océanos o viajar en las arterias humanas.

Los investigadores indicaron usando un algoritmo evolutivo -aquellos basados en los postulados de la evolución biológica- para crear miles de posibles diseños para estas nuevas formas de vida.

Después aplicaron reglas básicas de biofísica para establecer qué podían hacer las células de la piel o cardiacas y se quedaron con los organismos simulados más exitosos. El resto se desechó.

Luego, los biólogos de Tufts transfirieron estos diseños a la vida: primero recolectaron células madre “cosechadas” de los embriones de ranas africanas, en concreto de la especie ‘Xenopus laevis’ —de ahí el nombre de los “xenobots”—; luego las separaron en células individuales y las dejaron incubar, continúa el comunicado.

Más tarde, con ayuda de unas diminutas pinzas y un electrodo aún más pequeño, las células fueron cortadas y unidas otra vez bajo el microscopio, copiando los modelos conseguidos en el supercomputador.

Ensambladas en “formas corporales nunca antes vistas” en la naturaleza, las células comenzaron a trabajar juntas, explicaron los investigadores, y agregaron que las células de la piel formaron una arquitectura más pasiva, mientras que las del músculo cardiaco fueron puestas a trabajar creando un movimiento hacia adelante más ordenado, tal y como habían diseñado los algoritmos.

Todo esto, agregaron, ayudado por patrones espontáneos de auto-organización, permitiendo que los robots se movieran por su cuenta.

Estos robots son, además, totalmente biodegradables: cuando terminan su trabajo, después de siete días, son solo células de piel muertas.

“Miras las células con las que hemos estado construyendo nuestros xenobots y, genómicamente, son ranas; es cien por cien ADN de rana… pero no son ranas”, apuntó Levin, y se preguntó qué más son capaces de hacer estas células.

Y es que construir estos xenobots —que seguirán desarrollando— es un pequeño paso para descifrar lo que este investigador llama “código morfogenético”, que proporciona una visión más profunda, de forma general, de cómo los organismos están organizados y cómo computan y almacenan información basada en sus historias y ambiente

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